Pavonis Interactive répond à nos questions

January 19 2017
FR - XCOM 2: Pavonis Interactive Q&A on Long War

 

La sortie de Long War 2, le prochain mod en "conversion totale" d'XCOM 2, étant imminente, nous voulions en savoir un peu plus sur son créateur, Pavonis Interactive (connu autrefois sous le nom de Long War Studios). John Lumpkin, responsable de la conception et associé directeur, a eu la gentillesse de répondre à nos questions !

Merci de prendre le temps de répondre à nos questions, John. Tout d'abord, pouvez-vous nous dire quel poste vous occupez chez Pavonis Interactive ?

Nous avons dû créer nos propres intitulés de poste ! Je suis responsable de la conception, associé directeur, chargé des relations publiques, et un sadique qui aime s'en prendre aux jeunes recrues.

Comment a été créé Pavonis Interactive ?

Tout a commencé lorsque ma partenaire, Rachel "Amineri" Norman, m'a contacté, début 2013. Elle souhaitait modifier le code d'XCOM: Enemy Unknown pour rendre les grenades un peu moins fiables, et avait quelques idées à me soumettre. Nous avons moddé EU, puis EW avec l'aide d'autres programmeurs talentueux. Nous avons créé la société Long War Studios lorsque nous avons commencé à travailler sur notre propre titre et juste avant de signer un contrat pour développer les mods d'XCOM 2 qui sortiraient en même temps que le jeu. Nous avons profité de la sortie de Long War 2 pour rebaptiser notre entreprise. Le nom de Pavonis Interactive nous permettait de montrer qu'à l'avenir, nos travaux ne se limiteraient pas aux mods d'XCOM, mais que nous allions développer nos propres titres. "Long War" sera toujours associé à XCOM.

De quoi vous et votre équipe êtes le plus fiers dans Long War 2 ?

Nous pensons que nous avons su rester fidèles à beaucoup d'éléments de "Long War" dans le moteur d'XCOM 2, bien que nous ayons essayé de limiter les campagnes à 100, voire 120 missions, soit un peu moins que dans l'original.

Pouvez-vous nous expliquer brièvement, et avec vos propres mots, quels changements vous avez apportés à la dimension stratégique ?

Nous avons réalisé beaucoup de changements. ADVENT a désormais une certaine puissance dans chaque région, et déploie ses troupes en réponse aux opérations d'XCOM. Cette puissance déterminera la difficulté des missions. Ainsi, comme pour toute insurrection digne de ce nom, XCOM se doit de mettre en place une résistance mondiale et de cibler les points faibles d'ADVENT.

De plus, dans chacune des régions avec lesquelles vous êtes entré en contact, vous pouvez confier différentes tâches à des membres de la résistance qui se trouvent dans un refuge. Par exemple, vous pouvez leur demander de chercher des ressources, de recruter plus de rebelles et de soldats, ou d'obtenir des informations pour générer des missions. La plupart du temps, ces missions se déroulent sur une durée limitée et consistent à envoyer une escouade infiltrer un site ennemi sur une période de plusieurs jours. Plus l'infiltration prend de temps, moins vous affrontez d'ennemis. Cependant, les escouades de plus grande taille mettront plus de temps pour s'introduire dans la zone de la mission.

Et enfin, il est désormais possible de libérer totalement des régions du joug d'ADVENT. Non seulement vous obtiendrez des bonus de ressources, mais, et surtout, vous débloquerez les missions Avatar. Cependant, ADVENT essaiera de récupérer ce que vous lui avez pris.

Comment avez-vous conçu et réalisé ces changements ? Était-ce quelque chose que vous aviez en tête depuis le début, ou que vous avez découvert par hasard, en testant différentes mécaniques ?

Nous avions quelques idées en tête avant de démarrer, comme les insurrections coup de poing, ou les missions qui deviennent de plus en plus difficiles selon les conditions stratégiques ou l'importance de l'escouade. Nous avons créé une nouvelle méthode d'infiltration pour remplacer le système de fatigue du premier Long War. Nous voulions bloquer vos soldats pour vous forcer à enrôler plus de combattants, et pour cela, la méthode d'infiltration est bien plus efficace, d'un point de vue narratif, que le système de fatigue, surtout dans un contexte de guérilla. Nous voulions également faire en sorte que l'importance des escouades soit naturellement déterminée, plutôt que d'être relative à des améliorations que vous obtenez au fur et à mesure de votre progression dans une campagne. Désormais, la flexibilité supplémentaire que vous apporte le déploiement de 10 soldats sur une même mission a un prix. C'est donc à vous de choisir de quelle manière vous souhaitez vous lancer dans une mission.

Pouvez-vous nous expliquer brièvement, et avec vos propres mots, quels changements vous avez apportés au gameplay des missions tactiques ?

Nous avons intégré, et souvent même amélioré, la plupart du contenu de nos mods précédents. Nous avons également créé une nouvelle classe de soldats, les Artificiers, qui peuvent devenir des experts du lance-roquettes ou du lance-flammes, tous deux disponibles dès le départ. Chaque nouvelle classe dispose d'une arme secondaire qui lui est propre. Par exemple, le Tireur d'élite possède un viseur holographique, le Ranger un fusil à canon scié, le Commando un Électro Flux, et le Tirailleur un couteau de combat pour assurer sa défense. Cela dit, toutes les classes peuvent aussi s'équiper de pistolets. De plus, nous avons retravaillé le système d'atouts du CCA pour donner à chaque soldat un mini-menu d'atouts offensifs, défensifs et de pistolets généré aléatoirement. Ils pourront améliorer ces atouts, mais devront s'entraîner plusieurs jours avant d'obtenir ces capacités supplémentaires.

Nous avons également ajouté plusieurs types de missions : vous pouvez tendre une embuscade à une colonne de soldats, attaquer une base militaire d'ADVENT ou aider plusieurs rebelles à s'évader de prison, pour ne citer que quelques exemples. Nous avons également essayé de vous offrir plus de batailles féroces, en plus des missions chronométrées.

Nous avons aussi donné aux officiers une place plus importante dans le gameplay tactique. Comme dans Long War, ils pourront jouer un rôle de commandement; mais également accorder des bonus aux soldats qui les ont accompagnés sur différentes missions. De plus, ils auront la capacité d'utiliser des renseignements pour prolonger les chronomètres des missions.

Quoi d'autre ? Vous pourrez retrouver tous les éléments du pack "Extraterrestres", ainsi que de nouveaux méchants d'ADVENT, parfois jusqu'à huit ennemis à la fois. Les groupes d'ennemis non contactés se comportent différemment. Ils essaieront parfois de contourner votre escouade, ou se déplaceront pour défendre l'objectif. Et enfin, une fois que vous aurez lancé la fusée éclairante, il faudra attendre plusieurs tours avant que le Mercure arrive.

Parmi tous ces types de missions, lequel préférez-vous et pourquoi ?

J'hésite entre nos missions de défense des refuges, où vous devez défendre une zone d'extraction au milieu de la carte, tout en repoussant les renforts extraterrestres de plus en plus puissants et en portant secours à vos rebelles, et l'invasion, lorsque ADVENT essaie de reprendre le contrôle d'une région. Ça ressemble à une mission de représailles, mais en ville.

De quels changements du gameplay tactique vous et votre équipe êtes le plus fiers ?

J'ai lancé un sondage auprès des joueurs qui ont testé le mod, menés par l'illustre Tim "Bilfdoffle" Evans, et voici ce qu'ils ont répondu :

  • Les atouts CCA et officiers qui permettent de créer des soldats uniques
  • Les Sectoïdes inactifs qui réaniment les corps
  • L'alerte jaune et les nouveaux types de missions
  • Le canon à bobine
  • Toutes les nouvelles missions
  • La modification du chrono d'évacuation et des missions plus furtives
  • La possibilité de contrôler des rebelles et des civils
  • La possibilité de défendre l'évacuation
  • Le nouvel Électro Flux

Merci pour votre temps, John !

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Le mod Long War 2 est maintenant disponible en téléchargement gratuit sur Steam Workshop pour XCOM 2 sur PC. N'oubliez pas de suivre XCOM sur Twitter et d'aimer la page XCOM sur Facebook pour ne manquer aucune info sur XCOM 2. Et si vous souhaitez rejoindre les rangs de la résistance, rejoignez les forums 2K !